SAT: UC招生官谈如何让文书脱颖而出

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加州公布2018年申请文书,UC招生官谈如何让文书脱颖而出

2017-03-24 SAT备考

如果说申请中,有什么窗口能让招生官感到你是一个活生生的个人,而非一组组数字,那么只有通过:课外活动、面试、以及个人陈述,这样可以统称为“自我表达”的部分了。

美国全国大学招生顾问协会(NACAC)的招生趋势调研(AdmissionTrends Survey)中,文书与写作案例(Essay and Writing Sample),几乎每年都排在No.5的位置:

大家要对文书引起足够的重视,近日,UC系统也公布了2017-2018年加州系大学申请文书,这里借此机会,为大家奉上2018年加州文书写作要点,以及UC招生官给出的文书写作建议,申请加州系的同学一定不要错过此篇儿~

一、加州大学最新公布2017-2018申请文书题目及解读

加州系大学最近更新了2017-2018申请文书,申请人从所给的8个题目中任选4个来写,每篇essay不超过350个词。这些题目的设计在于让招生官更好地了解学生的个性、背景和兴趣。UC建议每个人选择与自己经历最相关的问题来写,以便更好凸显自己的长处。UC官方强调,文书最重要的是要表达你自己是谁,你最看重的是什么,你最想分享的是什么。

UC将领导能力、创新能力、解决问题的能力、面对挑战的态度、集体和团队意识等直截了当的列入题目中,希望全方位的考察学生的综合实力,也明确的对学生的软实力提出了更加具体和更高层次的要求。

下面是UC发布的2017-2018文书题目(针对新生申请):

1. Describe an example of your leadership experience in which you have positively influenced others, helped resolve disputes or contributed to group efforts over time.

举例描述领导力相关的经历,体现你是如何正面影响他人;协助调解纠纷,或者对团队成果作出长期的努力。

写作提示:领导力角色对于申请人来说不仅仅意味着一个头衔。它可以是成为别人的导师,或是某一特定任务的负责人,又或者是在某场活动或者项目的组织活动中担任领导职位。申请人应当仔细想想自己取得了哪些成果,在这些活动经历之中学到了什么,此外在活动中还承担了哪些职责?在课外活动中你是否领导了一个团队?你的活动经历是否改变了你对于如何领导他人的观念?你领导的活动是否解决了学校、社区或者你所在的组织中的一项重大矛盾或问题?此外,你的领导角色并不一定需要局限于学校的课外活动中。比如,你是否帮助照顾好了自己的家人?这些经历都可以成为你创作该题目文书的素材和思路,重要的是写出属于你自己的个人经历。

2. Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking, and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side. 

人人都有具有创造力的一面,这一面能够在多方面体现:解决困难,创造性思维,以及艺术性创造等等。描述你是如何展现你具有创造力的一面的。

写作提示:对于这一题目,我们可以从这些方面展开思考:创新对于你来说有什么意义?你是否有着重要的创新技能?你会运用这一创新技能去做些什么?如果你运用创新能力解决某一问题的过程中,采取了什么样的方法?你通过哪些过程来解决了这些问题?

除了这些思路以外,结合自己的经历,还可以尝试从以下几个方面展开思考:在课堂内外,你的创新能力是如何影响你做出决定的?你所具备的创新能力是否和你所选择的专业还有未来职业有联系?

3. What would you say is your greatest talent or skill? How have you developed and demonstrated that talent over time?  

你觉得自己最棒的天赋或技能是什么?你是如何长期培养与展现你的天赋的?

写作提示:如果你有着值得自己骄傲的天赋或者技能,选择这个题目将会是展现这些能力的最好机会。你不一定需要在文书中通过奖项或者名誉来证明自己的能力,关键是真实地展现自身的特质。此外,在创作文书的时候还应当考虑到这些天赋或者技能对于你自身有着什么样的意义。这些能力是天生的还是通过自己不断努力养成的?在课堂内外这些能力和天赋给你带来了什么样的机遇?如果有这样的机遇,那么你又是如何将自身能力和时间安排与之结合的?这些观点和角度都值得申请人在创作的时候深入思考。

4. Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced.

描述一下你是如何抓住一次难得的教育机会或努力克服你所面临的教育障碍的。

写作提示:一个教育机会可以是任何对于你的教育经历创造附加价值以及让你更好地准备大学申请的事物。比如参加荣誉或者学术提升项目,或是参与某一学会或学术团体,又或者是参与某些自己感兴趣的高阶课程。

再举个例子,如果你来自教育资源不发达的地区,并选择撰写你所面对的教育壁垒问题,那么需要写到你是如何战胜或是努力去挑战他们的。在解决这些问题的时候你运用了哪些个人能力?战胜及解决这些问题对于造就今天的你有何影响?

5. Describe the most significant challenge you have faced and the steps you have taken to overcome this challenge. How has this challenge affected your academic achievement?

描述你曾面临的最大的挑战以及你是如何一步步克服这一挑战的。这一挑战对于你的学习成绩有何影响?

写作提示:挑战是针对个人而言的,它可以是你在社区或是学校所遇见的难题。为什么这一挑战对于你来说是独特的?这是一个谈论你所曾面临的各类障碍以及从中所学到经验的好机会。在面对挑战的时候,你是否获得了别人的帮助?你是否独自面对并解决了难题?

如果你现在正面临一项挑战,你现在是怎么做的?这对于你生活的其他方面是否产生了影响?举例来说,在写文书的时候多问问自己,“我的家庭生活、学校生活、朋友交往以及家庭成员之间的关系发生了哪些变化?”

6. Describe your favorite academic subject and explain how it has influenced you.

描述你最爱的学科,解释它是如何影响你的。

写作提示:本题旨在讨论你的学科兴趣是如何产生和发展的。此外还可以考虑在文中描述你课堂内外的经验,例如志愿者工作,暑期项目,参与学生组织或课外活动等等。在描述和讨论之后,还应当思考在你的成长过程之中,参与这些活动让你获得了哪些改变,取得了哪些进步。你的兴趣是否影响你对于学校专业以及职业规划的选择?你是否在这些学科领域中参加过难度更高的高级课程(如荣誉课程,AP,IB又或者是大学课程)?

7. What have you done to make your school or your community a better place?

你为自己的学校或社区进步作出过什么贡献?

写作提示:关于社区这个词,我们可以定义为一个群组,团队或者一个特定的地点,如你的高中,家乡或者你自己的家。在撰写文书的过程中,要确保谈到你在这个社区中扮演了什么样的角色。此外,针对社区类的题目可以考虑从以下几个角度出发讨论:在你所在的社区中是否有你所希望解决的问题?是什么让你下决心行动?你从自身的努力中学到了什么?你的行为给他人带来了什么好处,或者更深入点为你所在的社区带来了什么好处?你是独自一人努力还是和他人一起努力改变你所在的社区?

8. What is the one thing that you think sets you apart from other candidates applying to the University of California?

你觉得是哪一项特质使你认为你能够区别于其他UC申请人,让自己脱颖而出?
写作提示:不要畏于少许自我赞美。即便你可能认为自己没有什么出彩的地方,但是事实上你是独一无二的,要知道世界上只有一个你。在你看来,是什么让你觉得自己属于UC的校园?当一个陌生人试图了解你时,你觉得哪些是他应当知道的,是属于你自己的特别之处?

你觉得有哪些天赋、能力、挑战、或是机遇是能够让UC的招生官对于你有更加深刻的了解,与之相关的内容都可以写入到你的申请文书中,作为文书的素材。对于招生官来说,他们所要寻找的并非你与他人之间的差异,而是那个独一无而的你。

二、对话UC招生官,加州文书怎样写才能脱颖而出?

1.根据您在UC(加州大学)招生办的工作经验,您认为招生办为什么会选择这个文书主题,他们希望从学生的PS(个人陈述)中得到什么信息?

UC的申请系统对学生的考察非常全面。包括伯克利在内的大部分UC分校,所有的申请材料都会至少人工审阅一遍,所有申请材料!即使是GPA或者标化分数很低,也不会被自动淘汰掉。

所以,PS对于UC招生评审的过程就格外的重要,招生官们要通过PS来判断申请者是不是适合他们的学校,是不是有潜力推动学校的发展。UC的文书主题能把学生的学术表现还原到他们所来自的情境中,让招生官可以客观的看到申请者是否能充分利用自己身边的资源和机会,感受到申请者学习的热情,看到申请者能给大学带来什么样的新鲜血液和技能。

2.设想一下您的孩子今年要申请加州大学,根据您对招生办的了解,您会如何指导您的孩子回答这个PS问题?

PS的作用是把申请者的成就还原到他的真实情境中,展示出申请者对于学习的热情、利用知识的能力。假如是我的孩子,我会建议TA利用PS深入的阐述TA的某一段经历或者一项活动,用描写来展示出活动列表、GPA、课程、标化分数所不能体现的内容。写文书最大的忌讳就是重复写申请材料中已经出现过的内容。

比如,工程是最热门的专业之一,所以对于想申请工程专业的学生,一定要在文书中体现出他们对工程的热爱,在工程方面的背景。其实不管你对哪个学科感兴趣,充分展示你对这个学科的兴趣是非常有帮助的。

3.您阅读过许多申请UC的文书,和我们讲讲几个让你印象深刻的例子吧?

好的PS能展示出申请者对学习的热情、前进的动力、学术的创新,并且将申请者的客观背景展现在我的眼前。我在伯克利做招生官时,有几篇PS,我读完后,非常想见一见这个申请者,有些文书让我担心这个申请者是否有时间睡觉,有些励志的文书甚至让我落泪……

例如,让招生官了解你的成功背景。让招生官知道,你是第一代的大学申请者,你需要在外打工或照顾兄弟姐妹,所以你没有充裕的时间与机会开展课外活动。展示你在某个课堂中优异的表现及成就,展现你如何从错误与失败中学习和成长,等等。

4.您在审阅文书时,发现有哪些常见的错误,或平淡无奇的主题?

不好的PS有几种常见的形式,有的把申请表格里的东西在PS里如流水账一般重述一次;有的说了半天对某个兴趣的热爱(如体育、音乐等等),但是没有任何具体的例子来说明;有的PS中所写的“热情”顶多只能算是个课余爱好,没有与申请者学术上的成就或者大学的目标有机结合起来。

5.对于补充问题或文书,您觉得在什么情况下有必要回答?

学校设置补充说明是为了防止意外拒绝那些有潜力,却不能像其他学生一样有足够的机会增强学科水平和课外活动背景的学生。

例如,对于一个GPA只有3.5、仅仅上过两门AP或荣誉课程的学生,假如招生官了解到TA家里没人上过大学,母语并非英语,又在一个学术背景不强的学校里学习,而且还需要每周打工30个小时,TA将会被视为一个非常有竞争力的申请者。所以,这些背景情况一定要详细阐述。

假如申请者是因为合理真实的原因(例如疾病、家庭变故等)而导致分数不高或某个学期成绩的大幅度下滑,TA也应该利用补充说明进行详细地阐释。

6.对于马上要递交UC申请的学生们,您有什么最后的建议?

在UC申请系统中,申请多个分校并不会影响你的录取概率。当然,分校之间会进行一定的沟通。整个系统共用一个申请表,中央数据库会汇集所有的申请,再将其发送给不同的分校。所以,申请多个分校会很大程度提高录取几率。

除非你确定你只想去某一所分校,你当然可以只申请一所。但是,学生在11月到4月之间多次改变主意也很常见。不怕一万,就怕万一,申请的时候一定多给自己留点余地!Better to be safe than sorry!

内容整理自:美国留学快报(liuxuekuaibao)、admitsee网站、美国留学全方案(ID:BoyuanEducation_BJ)、InGeniusPrep,诚意推荐。

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